4YFN: Un Hub para Inversores y Emprendedores

A principios de mes más de 100,000 personas participaron en el Mobile World Congress en Barcelona: 2000 stands en 100,000m2, más de 300 charlas… todo un show. La gente se reúne para discutir uno de los motores de la innovación de nuestros tiempos: el móvil.

Sin embargo, al MWC le faltaba algo: las empresas que generan esta innovación. Veíamos mucho Samsung, mucho Sony y pocas StartUps con ganas de cambiar el mundo.

4YFN Logo

Por eso el Mobile World Capital decidió montar 4 Years From Now (“4YFN”), un evento paralelo al MWC (los invitados del MWC tienen acceso directo al 4YFN), con enfoque a StartUps.

Pude participar como voluntario en este congreso, ayudando en un evento denominado “Founders & Investors”, al que acudieron unos 150 inversores de todo el mundo.

El evento dura 4 días y se organiza por necesidades de financiación (Pre-seed €10k–250k, Seed €250k-1m, Early €1m-3m y Growth €3m+) con un formato de “Speed Dating” que fomenta el networking entre inversores y emprendedores.

Aparte de la gente que conocí y lo bien que me lo pasé, quiero destacar tres aprendizajes de este evento, que nos servirán en el contexto de este blog. Pasé mucho tiempo hablando con los empresarios que buscaban financiación y los inversores, y estas son las cosas que destaco:

1) Reúnete con todos los inversores que puedas. Muchos inversores decían que solo querían oír los pitch de StartUps de Internet of Things (por poner algún ejemplo), pero estaban encantados de presentar las startups que no les interesan a otros inversores que sí buscaban ese perfíl. Un inversor se fía mucho más de una startup que le viene recomendada por un amigo que de otra desconocida. Esto también lo percibí en mis prácticas en Private Equity el año pasado.

2) No te limites al Venture Capital. Tuve conversaciones muy interesantes con representantes de Qualcomm Ventures, por ejemplo. No venían a invertir, sino a presentar sus esfuerzos en el mundo de las smart homes. Muchos empresarios no pudieron hablar con ellos porque ni se les ocurrió hablar con un inversor corporativo.

3) No te quedes sin tarjetas de visita. Si bien estábamos en un entorno tech donde “ya nadie usa papel”, la cantidad de gente que ví lamentándose de esto fue espectacular. “No pensé que habría tanta gente”. Compañero, estás yendo a un evento con más de 100,000 personas, y vas para darte a conocer. Mejor pasarse de precavido con este aspecto.

Finalmente, os dejo un enlace con información de la próxima edición del evento. Si tenéis la suerte de andar por territorio español el año que viene (del 22 al 26 de febrero), no lo dejéis pasar de nuevo.

 

¿Conocías el 4YFN? ¿Pudiste acudir o participar? ¿Qué te ha parecido el evento?

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Index Ventures: Las cuatro vías de entrada al mundo del capital riesgo

Mi aventura con el capital riesgo comienza a principios del 2014 cuando le envío un mail a un socio de Index Ventures, el fondo de capital riesgo más grande de Europa.

“Hola, soy Ivo. En el futuro, quiero ser socio tuyo en Index. ¿Por dónde comienzo?”

Un año más tarde, el socio y yo coincidimos en Ginebra, Suiza. Le estaba esperando en la sala de conferencia pensando: aquí se decidió que empresas como Skype, Facebook y Dropbox serían grandes. En estas sillas se sentaron grandes emprendedores con ideas, las presentaron, y unos inversores con buen juicio vieron que algún día, cambiarían al mundo.

“¿Por qué quieres trabajar en Capital Riesgo?”

Como nos pasa a los mortales, me vino la respuesta un par de semanas después de la reunion. “Porque quiero trabajar junto a los emprendedores más innovadores. Porque quiero influir en la dirección que toma nuestra economía. Porque quiero estar al tanto de las ideas más rompedoras en varias industrias y valorarlas.” ¡Qué bien habría quedado! Pero no. Puse cara de feliz cumpleaños y dije “Porque me encanta la tecnología.”

Tal vez mi ingenua respuesta le gustó. Seguramente no. El caso es que hablamos durante cerca de una hora, y me detalló las cuatro vías que a su juicio me llevarán a ser un miembro importante de un fondo invirtiendo en capital riesgo.

Primera vía: la banca de inversión.

Pros: Todos los fondos de venture capital tienen algún banquero dentro. Hay modelización, hay contratos de accionariado. Siempre hará falta un banquero de inversión en un VC.

Contras: Si tu pasión es el capital riesgo, el trabajo del banquero dentro del fondo no es el rol que quieres tener. El papel del banquero cambia poco entre un private equity, un capital riesgo, una boutique de M&A o un banco.

Segunda vía: la consultoría estratégica.

Pros: Si eres como yo y te pones a mirar los perfiles LinkedIn de toda la gente que trabaja en capital riesgo, te asombrará la cantidad de gente que tiene experiencia en consultoría. Los consultores aportan una red de contactos y un sistema de análisis rígido ideales para cualquier fondo de inversión.

Contras: Según el socio, la rigidez del consultor provoca un grado de “tunnel vision” peligroso en capital riesgo. En este negocio, ganas más si ves las oportunidades que los otros no ven – y todos los consultores tienen puestas las mismas gafas.

Tercera vía: la empresa tecnológica.

Pros: Aquí vives el negocio de dentro. Te especializas en un vertical, como redes sociales o publicidad móvil, para adquirir perspectivas valiosas de ese mundo. Tus opiniones en estos campos serán las mejores informados del mundo.

Contras: Además de ganar menos dinero que los banqueros y consultores en tus primeros años de carrera, corres el riesgo de especializarte en un sector demasiado pequeño.

Cuarta vía: tu empresa.

Pros: Al fin y al cabo, si tienes una visión y logras sacarle fruto, habrás vivido todos los pasos que tiene que entender un inversor en capital riesgo. No es sorprendente que los dueños de los fondos de capital riesgo hoy sean casi todos emprendedores.

Contras: Es la estrategia más arriesgada. Como diría Carles Torrecilla, hay de tener un binomio rentabilidad-riesgo alto.

A todo esto, el socio le suma unos requisitos considerados como claves para conseguir el éxito en esta industria. Has de poder marcar casi todas las casillas, me dijo.

  1. Tener un perfil técnico y/o ser bueno con los números.
  2. Haber pasado por Silicon Valley.
  3. Tener poca aversión al riesgo.
  4. Entender el ecosistema tecnológico de hoy y la dirección que toma.

 

Así delimito mi plan. Un par de años en tecnología antes de lanzar mi propia empresa. En cuanto a las casillas, con este blog espero rellenar la 4, y ayudar a otros a cubrirla también.

 

¿Qué piensas de la visión de Index? ¿Piensas que hay otras vías para entrar en Venture Capital?

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