Index Ventures: Las cuatro vías de entrada al mundo del capital riesgo

Mi aventura con el capital riesgo comienza a principios del 2014 cuando le envío un mail a un socio de Index Ventures, el fondo de capital riesgo más grande de Europa.

“Hola, soy Ivo. En el futuro, quiero ser socio tuyo en Index. ¿Por dónde comienzo?”

Un año más tarde, el socio y yo coincidimos en Ginebra, Suiza. Le estaba esperando en la sala de conferencia pensando: aquí se decidió que empresas como Skype, Facebook y Dropbox serían grandes. En estas sillas se sentaron grandes emprendedores con ideas, las presentaron, y unos inversores con buen juicio vieron que algún día, cambiarían al mundo.

“¿Por qué quieres trabajar en Capital Riesgo?”

Como nos pasa a los mortales, me vino la respuesta un par de semanas después de la reunion. “Porque quiero trabajar junto a los emprendedores más innovadores. Porque quiero influir en la dirección que toma nuestra economía. Porque quiero estar al tanto de las ideas más rompedoras en varias industrias y valorarlas.” ¡Qué bien habría quedado! Pero no. Puse cara de feliz cumpleaños y dije “Porque me encanta la tecnología.”

Tal vez mi ingenua respuesta le gustó. Seguramente no. El caso es que hablamos durante cerca de una hora, y me detalló las cuatro vías que a su juicio me llevarán a ser un miembro importante de un fondo invirtiendo en capital riesgo.

Primera vía: la banca de inversión.

Pros: Todos los fondos de venture capital tienen algún banquero dentro. Hay modelización, hay contratos de accionariado. Siempre hará falta un banquero de inversión en un VC.

Contras: Si tu pasión es el capital riesgo, el trabajo del banquero dentro del fondo no es el rol que quieres tener. El papel del banquero cambia poco entre un private equity, un capital riesgo, una boutique de M&A o un banco.

Segunda vía: la consultoría estratégica.

Pros: Si eres como yo y te pones a mirar los perfiles LinkedIn de toda la gente que trabaja en capital riesgo, te asombrará la cantidad de gente que tiene experiencia en consultoría. Los consultores aportan una red de contactos y un sistema de análisis rígido ideales para cualquier fondo de inversión.

Contras: Según el socio, la rigidez del consultor provoca un grado de “tunnel vision” peligroso en capital riesgo. En este negocio, ganas más si ves las oportunidades que los otros no ven – y todos los consultores tienen puestas las mismas gafas.

Tercera vía: la empresa tecnológica.

Pros: Aquí vives el negocio de dentro. Te especializas en un vertical, como redes sociales o publicidad móvil, para adquirir perspectivas valiosas de ese mundo. Tus opiniones en estos campos serán las mejores informados del mundo.

Contras: Además de ganar menos dinero que los banqueros y consultores en tus primeros años de carrera, corres el riesgo de especializarte en un sector demasiado pequeño.

Cuarta vía: tu empresa.

Pros: Al fin y al cabo, si tienes una visión y logras sacarle fruto, habrás vivido todos los pasos que tiene que entender un inversor en capital riesgo. No es sorprendente que los dueños de los fondos de capital riesgo hoy sean casi todos emprendedores.

Contras: Es la estrategia más arriesgada. Como diría Carles Torrecilla, hay de tener un binomio rentabilidad-riesgo alto.

A todo esto, el socio le suma unos requisitos considerados como claves para conseguir el éxito en esta industria. Has de poder marcar casi todas las casillas, me dijo.

  1. Tener un perfil técnico y/o ser bueno con los números.
  2. Haber pasado por Silicon Valley.
  3. Tener poca aversión al riesgo.
  4. Entender el ecosistema tecnológico de hoy y la dirección que toma.

 

Así delimito mi plan. Un par de años en tecnología antes de lanzar mi propia empresa. En cuanto a las casillas, con este blog espero rellenar la 4, y ayudar a otros a cubrirla también.

 

¿Qué piensas de la visión de Index? ¿Piensas que hay otras vías para entrar en Venture Capital?

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